Fotos + Video En la Cárcel de San Antonio en Margarita se puede todo menos Salir

Diario New York Times.

PORLAMAR, Venezuela – En su exterior, la cárcel de San Antonio en la Isla Margarita se parece a cualquier otro centro penitenciario venezolano.

Guardias Nacionales con uniformes verdes de pie en sus puertas, Francotiradores vigilan desde las torres y los Guardias Nacionales lanzan miradas amenazantes a los visitantes antes de revisarlos en la entrada.

Pero una vez dentro, la cárcel para más de 2.000 venezolanos y extranjeros detenidos por tráfico de drogas en gran medida se parece más a un lugar de lujo al estilo Hugh Hefner, que de una prisión militar de contrabandistas.

Las visitantes femeninas en sus bikinis se divierten bajo el sol del Caribe en una piscina al aire libre.

El olor a marihuana perfuma al ambiente. El Reggaetón retumba dentro de la discoteca llena de parejas movidas.  El logo de Playboy adorna las caminarías de la piscina.

Los presos y sus invitados discuten para hacer apuestas en la gallera de la prisión por las peleas de gallos.

“Los presos en Venezuela son los que mandan, y es lo ?que hace que la vida dentro de de estos centros sea un poco más fácil para todos nosotros”, dijo Fernando Acosta, de 58 años, un piloto Mexicano encarcelado desde el 2007. Su compañero de celda, un hombre de negocios proveniente de la República del Congo, lo habían contratado para volar un Jet Gulfstream para el contrabando de dos toneladas de cocaína a África occidental donde los fiscales les acusarían de planear el uso del mismo.

No es raro que los reclusos armados lleven a cabo un cierto grado de soberanía en los centros penitenciarios de Venezuela. Los presos con teléfonos BlackBerrys y laptops han organizado tráfico de drogas, secuestros y asesinatos desde sus celdas, para lo cual la policía dice: un legado de décadas de corrupción, el hacinamiento y la insuficiencia de los guardias. Pero la cárcel de San Antonio, conocido en la Isla Margarita como un lugar relativamente tranquilo donde incluso los visitantes pueden ir a la fiesta de fin de semana sin duda siendo una de gran disfrute.

La isla en sí es un punto de partida de los cargamentos de droga para el Caribe y los Estados Unidos, y los traficantes detenidos aquí a menudo terminan en esta prisión, efectivamente la supervisión de la vida detrás de sus muros con una mezcla surrealismo de hedonismo y de fuerza.  Algunos presos a pie caminan en el recinto penitenciario para agarrar rifles de asalto.

“Yo estuve en el ejército durante 10 años, he manejado armas de fuego toda mi vida”, dijo Paul Makin, de 33 años, un británico detenido aquí en Porlamar por el contrabando de cocaína en 2009. “He visto algunos armamentos aquí que nunca he visto antes. AK-47, AR-15, M-16, Magnum, Potros, Uzis, Ingram. Usted solo menciónelo, que aquí esta. “

Los presos dicen que deben sus privilegios inusuales a un compañero de prisión, Teófilo Rodríguez, de 40 años, un traficante de drogas convicto que controla el arsenal que sobrecoge el Sr. Makin. El Sr. Rodríguez es el líder de los internos superior – un “pran”, como le llaman los presos.

El Sr. Rodríguez también se conoce con el apodo de “El Conejo” lo que explica la proliferación de la marca del pran a lo largo de la prisión con el logo de Playboy. En el interior, las oportunidades abundan para los reclusos que quieren

hacer dinero. Los visitantes de la isla, un destino maravilloso de palmeras, hacen cola los fines de semana para realizar apuestas en la gallera de la prisión por sus peleas de gallo, generando así ingresos por estos juegos.

Otros visitantes, conscientes de que los Guardias Nacionales solo revisan al entrar pero no salir, entrar a comprar drogas. Tanto los presos como los visitantes hacen uso de un callejón entre las celdas para fumar marihuana y crack.

El Gobierno de Venezuela reconoce los problemas dentro de sus prisiones, donde los enfrentamientos entre bandas controladas por prans como el señor Rodríguez contribuyen a un elevado número de asesinatos. Los investigadores de los derechos humanos hallaron que 476 prisioneros – el uno por ciento de la población total de los prisioneros de toda Venezuela (44.520), fueron asesinados el año pasado.

Con la esperanza de hacer frente a la violencia, el hacinamiento y otras cuestiones sistémicas, el gobierno anunció planes para crear un nuevo ministerio de las prisiones. El presidente Hugo Chávez destacó la cárcel de San Antonio para la atención especial en su programa de televisión Aló Presidente en diciembre de 2009, por la celebración de la construcción del anexo de mujeres de 54 nuevas unidades.

Pero Delegados de los derechos humanos dicen que la corrupción y el desorden institucional han obstaculizado los

esfuerzos para mejorar las condiciones en las cárceles. El Instituto de Estudios Penitenciarios de la nación ha tenido

cerca de 1.200 graduados desde la década de 1990, pero menos de 30 de ellos trabajan en las cárceles, privando al sistema de orientación a los profesionales y expertos.

Unos reclusos que han tomado centros penitenciarios en las últimas semanas han puesto al descubierto los problemas . En abril, los presos fuera de Caracas tomaron como rehenes a 22 funcionarios, entre ellos el director, en protesta por un brote de tuberculosis.

El enfrentamiento de una semana terminó cuando las autoridades acordaron reemplazar al director. En mayo, en otra prisión, los reclusos tomaron el centro así como a su director y 14 empleados como rehenes durante 24 horas para protestar contra lo que llama maltrato.

“El Estado ha perdido el control de las cárceles en Venezuela”, dijo Carlos Nieto, director de la Ventana a la Libertad, que los documentos de violaciónes de derechos en las cárceles venezolanas.

Luis Gutiérrez, el director de San Antonio, se negó a discutir la prisión que nominalmente supervisa. Los fines de semana, el ambiente interior, lleno de cónyuges, compañeros sentimentales y algunos que simplemente aparecen en busca de diversión, casi se asemeja a centros turísticos de la isla playa.

María Eugenia Díaz and Meridith Kohut contributed

Traducción del Articulo Al Español Gracias A Nuestra Amiga Sarah Correia.

Via:New York Times:LINK :http://www.nytimes.com/2011/06/04/world/americas/04venez.html?_r=4